Edward O. Thorp, el hombre que venció a los casinos de Vegas

Hoy, su patrimonio neto personal es de $ 800 millones.
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Edward O. Thorp, El Hombre Que Venció A Los Casinos De Vegas
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Ruiz Guillermo

Analista independiente de casinos desde 1995, jubilado. ¡Adivinaste mi pasión!

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Edward O. Thorp, el hombre que venció a los casinos de Vegas

La próxima vez que te encuentres en una mesa de blackjack, haciendo sumas y restas mientras cuentas tus cartas y esperas ganar dinero en el camino, tómate un momento para agradecer a Edward O. Thorp.

Es un simple profesor universitario de matemáticas. Edward O. Thorp inventó el conteo de cartas, y escribió un libro de gran venta llamado «Beat The Dealer» y quizás considerado el padre del juego ventajoso moderno.

Ed O. Thorp. logró un rendimiento anual sin precedentes del 20%. Su patrimonio neto personal hoy es de $ 800 millones y ha negociado casi $ 100 mil millones durante su carrera.

Cuatro años antes de que se publicara su libro en 1962, Thorp estaba pensando en formas de vencer a la ruleta. Creó la primera carta de estrategia básica del mundo, estos pequeños rectángulos laminados que le dicen a los jugadores cada juego correcto en el blackjack.

Como explica en su libro, «Un hombre para todos los mercados», en 1958, Thorp y su esposa decidieron pasar sus vacaciones de Navidad en Las Vegas jugando al blackjack.

La forma de jugar de Thorp

Thorp se sentó con un billete de 10 dólares y un folleto de posibilidades de mano contra la tarjeta de cualquier crupier. Obtuvo $ 8.50 antes de darse por vencido. Se volvió optimista sobre la posibilidad de conquistar el juego aprendiendo a jugarlo a su manera.

Los crupieres y otros jugadores se rieron de él porque consultó su cuaderno donde anotó sus posibilidades. Por ejemplo, golpear un 18 suave (una buena estrategia ahora) contra el 9 del crupier. Parecía estúpido entonces, pero ahora es normal.

«La atmósfera de ignorancia y superstición que rodeó la mesa de blackjack esa noche me convence de que algunos buenos jugadores no entienden las matemáticas detrás del juego», escribió en su libro.

  • «Me fui a casa con la intención de encontrar una manera de ganar».

Vivió en la biblioteca de UCLA, donde trabajó en el departamento de matemáticas. Thorp trabajó y llegó a la conclusión de que el juego de blackjack cambia dependiendo de las cartas que quedan por repartir.

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El sistema de conteo

Muy rápidamente, desarrolló el sistema que los contadores de tarjetas usan hoy en día. En 1961, después de que Thorp hiciera públicos sus resultados, se unió a dos empresarios de Nueva York. Estaban ansiosos por apoyar una prueba en Reno, Nevada. Invirtieron un total de $ 10,000. En poco tiempo, Thorp se extendió de $ 50 a $ 500 en un juego.

Incómodos con la forma en que gana, los propietarios de casinos exigieron que sus crupieres barajaran sus cartas tanto como fuera posible para evitar que el matemático ganara constantemente. Claramente, el sistema de Thorp funcionó.

Después de unos días, tuvo éxito con todos los contadores de cartas que siguieron. «El casino nos ha prohibido jugar», escribió. «Le pregunté al gerente qué era. Me explicó de una manera amistosa y cortés que me habían visto jugar el día anterior y estaban desconcertados por mis constantes ganancias. Tenían razón. Al final, obtuvo una ganancia de $ 11,000 en solo 30 horas de juego, lo que equivaldría a una ganancia de $ 95,000 hoy.

En el verano de 1961, Thorp escribió Beat The Dealer. Un libro que presentaría a la gente su estrategia para jugar al blackjack con una estrategia matemática en los casinos. El libro se convirtió en un éxito de ventas. Legiones de fanáticos del blackjack siguieron estos conceptos y ganaron mucho dinero.

El mayor reto

En 1964, cuando la ventaja era buena, Thorp dejó el blackjack por un desafío mayor. Este era el casino conocido como Wall Street. Reconoció que «el juego es una inversión simplificada». Luego venció este juego más grande y más difícil. La recaudación de dinero que se beneficia de las ineficiencias y la rentabilidad del juego estaba cambiando.

Lo ha demostrado claramente con sus éxitos en los casinos contra el blackjack y el mercado de valores. Según él, «los grandes inversores a menudo son buenos en ambos».

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