L'histoire complète des jeux d'argent d'Atlantic City

Share on facebook
Partage-moi!
Share on twitter
Tweet-moi!
Share on linkedin
Publier!
Share on email
Courriel!
0 mins
Temps de lecture
Ruiz Guillermo
Ruiz Guillermo

Analyste Casino Indépendant depuis 1995, retraité. Vous avez deviné ma passion!

L’histoire complète des jeux d’argent d’Atlantic City

Le New Jersey a une longue et riche histoire de jeux d’argent centrée sur Atlantic City et sa promenade historique sur les rives de l’océan Atlantique. La ville de villégiature a résisté à de nombreux changements juridiques et économiques en tant que lieu touristique majeur et connaît enfin un nouvel essor en 2022.

La ville elle-même se trouve sur l’île d’Absecon. Cette île-barrière était principalement utilisée pour la récolte de coquillages et l’agriculture légère, jusqu’à ce qu’un médecin du nom de Jonathan Pitney soit convaincu que c’était l’endroit idéal pour une station thermale. Dans les années 1850, Pitney a convaincu des investisseurs ferroviaires de construire des lignes de chemin de fer depuis la région de Philadelphie/Camden jusqu’à la ville en bord de mer qu’il a aidé l’ingénieur Richard Osborne à concevoir.

La construction d’hôtels a commencé avec l’United States Hotel, un complexe de 600 chambres réparties sur 14 acres de terrains de premier choix à Atlantic City. L’hôtel, qui pouvait accueillir 2 000 personnes, il appartenait au chemin de fer et était le plus grand du pays à l’époque.

Le premier Boardwalk a été construit en 1870 pour empêcher le sable de la plage d’entrer dans les halls d’hôtel, et était à l’époque une structure temporaire et saisonnière. Le début des années 1900 a vu un boom dans la construction d’hôtels, et lorsque les années 1920 sont arrivées et que l’ère de la Prohibition (1920-1933) a frappé les États-Unis, Atlantic City était fermement ancrée comme la première destination de villégiature estivale de la côte est.

Économie touristique d’Atlantic City

Selon The Atlantic City Experience, la Prohibition ne s’appliquait tout simplement pas à Atlantic City. « À Atlantic City, la Prohibition n’était pratiquement pas appliquée par les autorités locales », relate le site. « Atlantic City était un refuge bien connu pour ceux qui recherchaient de l’alcool. L’économie touristique de la station balnéaire encourageait les propriétaires d’entreprises à fournir tout ce qui était nécessaire pour rendre les visiteurs heureux.

La situation de la ville en bord de mer et ses quais permettaient aux trafiquants de rhum d’apporter leurs marchandises sur le rivage. Si l’on ajoute à cela un puissant patron de la ville qui aurait tout contrôlé, des opérations de contrebande aux forces de l’ordre en passant par les restaurants où l’on servait de l’alcool, Atlantic City était essentiellement une ville ouverte, violant de manière flagrante la loi fédérale. »

Le New Jersey a longtemps eu la réputation d’être plus permissif que les autres États en matière de jeux d’argent. L’État organisait des loteries pour aider à financer les efforts de guerre jusqu’à ce qu’elles soient rendues illégales en 1844. Le New Jersey abritait également le Freehold Raceway, le plus ancien hippodrome des États-Unis, qui a continué à fonctionner sous différents statuts juridiques, notamment une décision de 1894 interdisant le pari mutuel et un référendum de 1897 rendant tous les jeux d’argent illégaux.

Les jeux d’argent sur les hippodromes ont été légalisés à nouveau en 1939, mais malgré le fait que les jeux d’argent étaient jusqu’alors illégaux dans l’État du New Jersey, les opérations illégales de casino et de paris, les machines à sous et les rackets de chiffres abondaient à Atlantic City.

Atlantic City a incarné l’ère de la prohibition

Rempli d’établissements clandestins notoires, d’alcool et de paris, Atlantic City a incarné l’ère de la prohibition, dont l’image a depuis été immortalisée dans la série Boardwalk Empire de HBO de 2010 à 2014. Le Resorts Hotel Casino a même été rénové sur le thème des années folles pour tirer parti de la popularité de la série, dans laquelle l’acteur Steve Buscemi jouait le rôle d’un personnage fictif inspiré du « puissant patron de la ville » Enoch L. « Nucky » Johnson.

Johnson a accédé au pouvoir en prenant la tête du comité exécutif républicain du comté d’Atlantic et en prenant le contrôle des gouvernements d’Atlantic City et du comté d’Atlantic, dirigés par les républicains, au début des années 1900. Selon la nécrologie du New York Times publiée au moment de sa mort en 1968, Johnson tirait la majeure partie de ses $500 000 dollars de revenus annuels des pots-de-vin qu’il percevait sur la construction, l’alcool illégal, les réseaux de prostitution opérant dans la ville et les jeux d’argent.

Johnson et d’autres responsables de la ville n’avaient pas peur de parler publiquement de l’approche locale du vice, et surnommaient Atlantic City « le terrain de jeu du monde ». « Nous avons du whisky, du vin, des femmes, des chansons et des machines à sous », aurait déclaré Johnson dans la nécrologie du NYT. « Je ne le nierai pas et je ne m’en excuserai pas. Si la majorité des gens n’en voulaient pas, elles ne seraient pas rentables et n’existeraient pas. Le fait qu’ils existent me prouve que les gens les veulent. »

La fin d’une époque

En 1941, Johnson est reconnu coupable et condamné à dix ans de prison fédérale pour fraude fiscale. Il est libéré sur parole au bout de quatre ans et ne s’est, plus jamais, présenté à un poste politique. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la popularité d’Atlantic City en tant que lieu de villégiature a diminué. L’économie a décliné et la ville a connu une augmentation de la pauvreté et de la criminalité.

Dans les années 1960, un certain nombre d’hôtels locaux ont été fermés et réaffectés en immeubles d’habitation et en maisons de retraite. Plusieurs des hôtels emblématiques de la ville ont été démolis.

Cependant, un plan visant à légaliser les jeux d’argent et à reconstruire la ville de villégiature autrefois formidable a vu le jour dans les années 1970 et Atlantic City s’est soudainement vue sur le point de connaître son premier grand retour, initialement déclenché par un référendum de 1970 visant à créer la loterie du New Jersey.

Alors que l’État voyait clairement dans les jeux d’argent un moyen d’augmenter les recettes fiscales, les emplois et le tourisme, certains s’inquiétaient des inconvénients potentiels. À l’époque, le Nevada était le seul État américain à avoir légalisé les jeux d’argent, et lors d’un référendum organisé en 1974, plus de 60% des électeurs du New Jersey ont voté contre l’idée de les rejoindre.

Les opposants à la légalisation des jeux de casino à l’échelle de l’État craignaient que les organisations mafieuses ne s’emparent du secteur et affirmaient que les casinos entraîneraient une augmentation de la criminalité, de la corruption et de l’exploitation des résidents les plus vulnérables de l’État.

Mais malgré l’échec du référendum initial, de nombreux habitants d’Atlantic City sont restés fidèles à l’idée que les casinos étaient la solution et ont cherché à introduire un référendum révisé qui légaliserait les jeux à l’intérieur des frontières d’Atlantic City uniquement.

Des millions ont été dépensés dans une campagne visant à sauver la ville grâce à la légalisation des casinos. En 1976, les partisans ont réussi à faire ajouter la mesure au bulletin de vote, et The Press of Atlantic City a publié un éditorial en première page pour la soutenir comme la réponse aux difficultés économiques de la ville.

Le référendum révisé a été adopté en novembre 1976, bien que, selon la bibliothèque publique gratuite d’Atlantic City, il ait été approuvé par une faible marge de 1,5 million de voix contre 1,14 million. En 1978, le Resorts Atlantic City, qui opère encore aujourd’hui en 2022 au même endroit sur Boardwalk, est devenu le premier casino légalisé d’Atlantic City à ouvrir au public. À la fin des années 1970, le Caesar’s Boardwalk Regency, qui deviendra plus tard le Caesar’s Atlantic City, le Bally’s Park Place, qui deviendra plus tard le Bally’s Atlantic City, ont également ouvert leurs portes.

Boom de la construction de casinos

Les jeux d’argent étant désormais légaux, les années 1980 ont vu un énorme boom dans la construction de casinos qui a changé à jamais le visage d’AC. Le Brighton, qui allait devenir le Sands Hotel & Casino, a ouvert ses portes en 1980, suivi par le Harrah’s Casino Hotel et le Golden Nugget de Boston Avenue, qui a changé de nom à plusieurs reprises avant de devenir l’Atlantic Club Casino Hotel.

En 1981, le Claridge et le Hi-Ho Casino de Del Webb ouvrent leurs portes et finissent par fusionner pour former le Bally. Le Playboy Hotel & Casino, qui sera plus tard connu sous le nom d’Atlantis, de Trump Regency et enfin de Trump’s World Fair, a également ouvert ses portes, tout comme le Tropicana Casino, qui est devenu TropWorld, et qui est maintenant Tropicana Casino Resort Atlantic City.

En 1984, le Harrah’s Boardwalk Hotel Casino at Trump Plaza a ouvert ses portes. Il deviendra plus tard le Trump Plaza Hotel and Casino. Un peu plus d’un an plus tard, le Trump Castle, qui est devenu le Trump Marina Hotel and Casino, puis le Golden Nugget dans la Marina District, a commencé à fonctionner.

Le Showboat Casino Hotel a ouvert ses portes en 1987, et le Trump Taj Mahal Casino Resort a ouvert en avril 1990. Le lancement de cette dernière propriété mettait fin au boom de la construction des années 80.

Les revenus augmentent

La construction de casinos étant florissante, il est clair que les visiteurs affluent à nouveau à Atlantic City pour jouer. Mais alors que les revenus du jeu montent en flèche, certaines études suggèrent que la légalisation des jeux de casino n’a guère contribué à enrayer l’augmentation de la criminalité et de la pauvreté à Atlantic City. Le tourisme, en revanche, a connu une hausse spectaculaire au cours de cette période.

Bien que la ville soit restée un peu à la traîne de Las Vegas en tant que première destination touristique de jeux d’argent du pays, Atlantic City est revenue sur la carte. Alors que les années 1980 touchaient à leur fin, l’avenir de la ville et de ses casinos semblait aussi brillant qu’il pouvait l’être. En effet, selon un rapport de 1989 du Time Magazine, les casinos d’Atlantic City ont généré des revenus de 2,73 milliards de dollars en 1988.

Selon le Centre de recherche sur les jeux de l’UNLV, les revenus des jeux sur le Strip de Las Vegas n’ont atteint que 1,944 milliard de dollars la même année. Les affaires étaient florissantes et l’industrie locale des casinos commençait à ressembler à l’empire personnel du promoteur immobilier Donald Trump.

Trump possédait trois Casinos

En 1990, Trump possédait déjà trois des douze établissements de casino d’Atlantic City: le Trump Castle, le Trump Plaza et le tout nouveau Trump Taj Mahal dont la construction aurait coûté près d’un milliard de dollars et qui, à l’ouverture, était le plus haut bâtiment du New Jersey et le plus grand casino du monde à l’époque.

Pour accroître le tourisme, ses propriétés et d’autres ont commencé à accueillir des artistes de premier plan, Trump lui-même assurant la promotion de grands matchs de boxe et de lutte dans la ville. Il a contribué à faire venir quatre combats pour le titre de Mike Tyson à Atlantic City, ainsi que l’événement épique WrestleMania, deux années de suite, au plus fort de la popularité de la World Wrestling Federation.

Selon le rapport annuel de la commission de contrôle des casinos du New Jersey, les revenus des casinos de la ville ont augmenté régulièrement tout au long des années 1990, passant de 2,95 milliards de dollars en 1990 à 4,2 milliards de dollars en 2000, franchissant la barre des 4 milliards de dollars pour la première fois en 1998.

Il semble que Donald Trump ait été à l’avant-garde de cette croissance régulière des revenus, mais en réalité, sa carrière de magnat des casinos a été bien plus que des montagnes russes.

Le plus grand casino de l’histoire d’Atlantic City

Selon nj.com, Trump a acheté des terrains près de l’extrémité de l’autoroute d’Atlantic City pour y construire un casino, obtenant sa première licence en 1982. Deux ans plus tard, le Harrah’s at Trump Plaza, un établissement de 39 étages d’une valeur de 210 millions de dollars, est devenu le plus grand casino de l’histoire d’Atlantic City. Il s’agissait d’un partenariat entre Donald Trump et Holiday Inn, mais pas pour longtemps.

En 1985, la construction du projet de casino de la marina voisine de Hilton, d’une valeur de 320 millions de dollars, était presque terminée. Cependant, Hilton s’est vu refuser une licence de casino. Donald Trump s’est précipité et a racheté le projet et a terminé la construction, ouvrant le Trump Castle en juin de la même année.

Le partenaire de Donald Trump au Plaza, Holiday Inn, a protesté contre son implication dans les deux casinos et a intenté un procès contre lui. Un an plus tard, Trump rachète sa part de la propriété pour 223 millions de dollars et la rebaptise Trump Plaza. Les deux casinos de Trump font partie des leaders de l’industrie locale en termes de revenus pendant le reste des années 1980, le Trump Plaza se hissant au sommet, avec des revenus de 305 millions de dollars en 1989.

Alors que les années 1980 touchent à leur fin, Trump cherche à ajouter un troisième casino à son empire grandissant. Il a fait une tentative ratée au Bally’s avant de trouver ce qu’il cherchait dans le premier casino légal de la ville.

Construire le plus grand casino du monde

Resorts International avait déjà investi près de 500 millions de dollars dans la construction du Taj Mahal, situé juste à côté, lorsque la société s’est retrouvée à court d’argent. L’objectif était de construire le plus grand casino du monde et la construction était loin d’être terminée lorsque Trump est arrivé et a acheté une participation majoritaire dans la société.

S’ensuit une guerre très médiatisée entre Trump et l’animateur de télévision Merv Griffin pour le contrôle de la société. Les deux hommes se sont mis d’accord en 1998. Griffin a finalement repris la société, mais a vendu le Taj Mahal à Trump le lendemain pour 273 millions de dollars. Selon divers reportages de l’époque, Trump a réuni 675 millions de dollars pour payer l’achat et achever la construction grâce à la vente d’obligations à haut taux d’intérêt.

Trump a terminé la construction après de nouveaux retards et des augmentations de budget. Son troisième casino d’Atlantic City, le Trump Taj Mahal, a ouvert en 1990 en grande pompe. Michael Jackson est venu assister à l’inauguration et le casino aurait rapporté 2 millions de dollars de recettes le jour de l’ouverture. Il est présenté comme la huitième merveille du monde et revendique le titre de plus grand casino du monde, mais malheureusement, l’engouement ne durera pas.

En 15 mois, le Trump Taj Mahal est profondément endetté, les entrepreneurs de construction affirment qu’on leur doit encore des millions et la propriété se place sous la protection du chapitre 11 de la loi sur les faillites. Dans la foulée, Donald Trump a été contraint de vendre un certain nombre de biens personnels et a perdu la moitié de ses intérêts dans la propriété au profit de propriétaires obligataires. Mais ce n’est que le début de sa chute à Atlantic City.

Le Playboy Hôtel & Casino a ouvert en 1981

Un an plus tard, le Trump Plaza et le Trump Castle se sont également placés sous la protection du chapitre 11. En 1995, les trois casinos sont regroupés dans une société cotée en bourse appelée Trump Hotels & Casino Resorts. Entre-temps, Trump avait réussi à mettre la main sur un quatrième casino à Atlantic City. Le Playboy Hotel & Casino a ouvert en 1981 avant de changer de nom pour devenir l’Atlantis Hotel and Casino trois ans plus tard.

En 1985, le casino a déposé le bilan et quatre ans plus tard, Trump l’a racheté pour 63 millions de dollars, le rebaptisant Trump Regency. La Chemical Bank, détentrice de l’hypothèque, en devient propriétaire en 1992, mais Trump le rachète pour 60 millions de dollars en 1995. En 1996, Trump a rouvert la propriété sous le nom de Trump World’s Fair au Trump Plaza Hotel and Casino. Trois ans plus tard, elle a été fermée pour de bon.

En 1996, Trump a déclaré qu’il allait garer un yacht de 430 pieds à côté du Trump Castle et ouvrir un casino à l’intérieur, mais le projet ne s’est jamais concrétisé. En 1997, le Trump Castle a été rebaptisé Trump Marina.

En 2004, Trump Hotels & Casino Resorts s’est placé sous la protection du chapitre 11 et le nom de la société a été changé en Trump Entertainment Resorts. Cinq ans plus tard, Trump Entertainment Resorts se place également sous la protection du chapitre 11. Trump a démissionné de son poste de président et, bien qu’il ait conservé 10% de la société et que les casinos aient continué à porter son nom, son règne sur l’industrie des casinos d’Atlantic City était terminé.

Trump Entertainment placé sous la protection du chapitre 11

En 2011, le Trump Marina a été vendu et rouvert sous le nom de Golden Nugget, et en 2014, Trump s’étant complètement désengagé, Trump Entertainment Resorts s’est à nouveau placé sous la protection du chapitre 11. Le Trump Plaza a fermé plus tard dans l’année et, bien que le Trump Taj Mahal soit resté ouvert sous la direction du nouveau propriétaire Carl Icahn, il a finalement fermé ses portes pour de bons en octobre 2016.

Malgré la période tumultueuse de Trump à Atlantic City, les revenus totaux des casinos ont continué à augmenter tout au long de son règne, atteignant un pic au milieu des années 2000. Selon le rapport annuel 2000 de la commission de contrôle des casinos du New Jersey, les revenus des jeux des 12 casinos de la ville ont atteint 4,2 milliards de dollars cette année-là. Les chiffres ont oscillé autour de ce chiffre en 2001 et ont atteint 4,38 milliards de dollars en 2002, près de 75% des revenus des jeux de la ville provenant des machines à sous. Le Trump Taj Mahal, avec ses 4 700 machines à sous, a ouvert la voie.

Mais les choses étaient sur le point de changer radicalement lorsqu’un nouveau prétendant à la couronne du Taj est soudainement apparu. Le Taj Mahal a fait ses débuts en 1990, mais à la fin de la décennie, la plupart des casinos d’Atlantic City commençaient à être dépassés. C’est alors que le magnat des casinos Steve Wynn a annoncé son intention de construire un tout nouveau casino moderne dans la zone de la marina.

Le projet dépendait toutefois de la décision du gouvernement de poursuivre son projet de construction d’un tunnel à partir de l’Atlantic City Expressway, qui ferait surface près de la propriété prévue. Certains résidents s’y sont opposés, et comme le plan initial ne prévoyait pas de sortie devant la Trump Marina, Trump a tenté de le bloquer. Finalement, une sortie vers la Trump Marina a été ajoutée au plan et l’Atlantic City-Brigantine Connector a été construit.

À lire aussi: le plus vieux casino de Las Vegas

De l’action à la manière de Las Vegas à Atlantic City

Wynn a ensuite été racheté par ce qui est devenu la MGM Mirage Company, qui s’est associée à Boyd Gaming pour construire et ouvrir le Borgata Hotel Casino & Spa en juillet 2003. Il s’agissait réellement du premier hôtel-casino de style Las Vegas à Atlantic City et, alors que ses concurrents semblaient vouloir créer un espace pour y installer autant de machines à sous que possible, le Borgata a ouvert ses portes avec 200 jeux de table et une salle de poker de 34 tables. De plus, le casino proposait une vie nocturne chic et des restaurants comme Atlantic City n’en avaient jamais vu.

À la même époque, le jeu de poker a connu un essor fulgurant, après que le joueur amateur Chris Moneymaker eut remporté le Main Event des World Series of Poker en 2003. Borgata a également été à l’avant-garde de tout cela, en accueillant un certain nombre d’événements télévisés du World Poker Tour, en agrandissant sa salle de poker à 85 tables et en se positionnant comme la première destination de poker de la côte est quelques années après son ouverture.

Borgata s’impose comme le leader du secteur et a changé la donne, et si le Taj Mahal était toujours le leader des revenus de la ville l’année de l’ouverture de l’hôtel MGM-Boyd Gaming, Borgata et le Bally’s Atlantic City allaient le dépasser en 2004. Les deux casinos ont enregistré plus de 600 millions de dollars de recettes de jeux cette année-là. En 2005, les recettes du Borgata sont passées à un peu moins de 700 millions de dollars, le plaçant en tête de la liste, une place dont il n’a pas encore bougé.

Revenus des jeux d’Atlantic City atteignant un record de 5,2 milliards

Atlantic City atteint des sommets. En 2006, le Sands a fermé ses portes, mais les revenus des jeux d’Atlantic City ont continué à exploser, atteignant le chiffre record de 5,2 milliards de dollars cette année-là. Pourtant, 2006 a marqué le pic des revenus du jeu d’ACs au cours de la première décennie du nouveau millénaire, qui allait inaugurer une nouvelle ère de baisse des profits.

Borgata a tenu bon, mais le total des revenus de jeux de ce qui était désormais l’ensemble des 11 casinos d’Atlantic City est retombé à 4,8 millions de dollars en 2007. En 2008, ils ont atteint un peu moins de 4,5 milliards de dollars et en 2009, ils sont repassés sous la barre des 4 milliards de dollars.

En fait, un rapport du UNLV Center for Gaming Research datant de janvier 2016 affirme que les revenus des casinos d’Atlantic City ont maintenant chuté de plus de 40% depuis le pic de 2006, bien qu’ils aient légèrement rebondi depuis.

L’effondrement et la renaissance de 2010 à aujourd’hui

L’industrie des casinos d’Atlantic City a entamé la deuxième décennie du nouveau millénaire sur une pente descendante, avec des revenus de jeu en baisse continue. Borgata était le leader du secteur et le seul point lumineux du marché, mais d’autres établissements moins compétitifs ont été contraints de fermer leurs portes.

Les casinos régionaux des États voisins se sont répandus comme une traînée de poudre et ont attiré des joueurs qui pouvaient désormais jouer dans leur propre état au lieu de faire le voyage jusqu’au New Jersey. En fait, en 2014, un tiers des casinos existants de la promenade d’Atlantic City ont été fermés.

Tout a commencé avec l’Atlantic Club Casino Hotel, à l’extrémité sud de la promenade. L’établissement, anciennement connu sous le nom de Golden Nugget, Bally’s Grand, Atlantic City Hilton et ACH, a fermé définitivement ses portes le 13 janvier. Les plans de redéveloppement prévoyaient de le transformer en parc aquatique intérieur et en centre de congrès.

Le Showboat Atlantic City avait changé de propriétaire une poignée de fois, mais était toujours considéré comme une propriété rentable lorsque Caesars Entertainment a décidé de le fermer à l’été 2014. Selon The Press of Atlantic City, Caesars a fermé le Showboat pour stabiliser ses autres casinos dans la ville. L’hôtel a été rouvert en juillet 2016 sans casino sur place.

Casino de Trump à Atlantic City a fermé

Le premier casino de Trump à Atlantic City, le Trump Plaza Hotel and Casino, a également fermé après 30 ans d’exploitation. En août 2014, Donald Trump aurait déposé un procès pour retirer son nom de la propriété, puisqu’il n’était plus impliqué ou investi, mais une recherche de nouveaux propriétaires s’est avérée vide et le Trump Plaza a fermé en septembre, rendant le procès sans objet.

L’ascension et la chute du Revel Casino, compte tenu du succès de Borgata dans l’ouverture de son complexe et de son casino de style Las Vegas, Morgan Stanley et le groupe de développement Revel Entertainment ont prévu en 2006 de construire un complexe et un casino encore plus grands et plus opulents sur la promenade, en face du Showboat.

En avril 2007, la construction du Revel Casino a commencé et, en août, le groupe a révélé qu’il s’agirait d’un hôtel-casino de 2 milliards de dollars avec deux tours de 700 pieds, comprenant 4 000 chambres et 150 000 pieds carrés d’espace de jeu. L’ouverture était prévue pour 2010.

Un an plus tard, les plans ont été revus à la baisse pour n’inclure qu’une seule tour. Un an plus tard, les travailleurs de la construction ont été licenciés alors que le projet n’était toujours pas terminé. L’ouverture a été repoussée à 2011 et une longue lutte pour maintenir le projet à flot s’est ensuivie, les promoteurs cherchant des financements et les législateurs envisageant un certain nombre d’allégements fiscaux pour que le projet soit terminé.

La propriété a été rebaptisée Revel Casino-Hotel

Finalement, le financement a été trouvé, et malgré l’abandon de Morgan Stanley, la construction a repris en 2011. En avril 2012, Revel a ouvert ses portes. Au bout du compte, sa construction aurait coûté 2,4 milliards de dollars. Cependant, en moins d’un an, la propriété était endettée de plus d’un milliard de dollars et a déposé le bilan.

L’organisation a été restructurée et la propriété a été rebaptisée Revel Casino-Hotel. Elle a même affiché un bénéfice mensuel à un moment donné, mais ce n’était pas suffisant et Revel a déclaré faillite pour la deuxième fois.

Revel a fermé en septembre 2014, un peu plus de deux ans après son ouverture. Deux ans après que Revel ait fermé ses portes, Trump Taj Mahal a fait de même. Empêtré dans un long conflit social, le nouveau propriétaire Icahn a décidé en octobre 2016 que la fermeture était la seule option. Il ne restait plus que sept casinos d’Atlantic City encore en activité, dont le Bally’s Atlantic City, le Borgata Hotel Casino & Spa, le Caesars Atlantic City, le Golden Nugget Hotel Casino, le Harrah’s Resort Atlantic City, le Resorts Casino Hotel et le Tropicana Casino And Resort.

Le promoteur Glenn Straub est venu acheter Revel en 2105 et a changé le nom en TEN. Il était prévu de rouvrir l’établissement au cours du premier trimestre 2017, mais cela ne s’est jamais concrétisé. En octobre 2017, il y a eu des spéculations selon lesquelles la propriété était à nouveau vendue, mais Straub a d’abord nié ces rapports. En janvier 2018, la vente au promoteur du Colorado Bruce Deifik a été officiellement annoncée.

Deifik a acquis la propriété pour 200 millions de dollars, une augmentation significative par rapport aux 82 millions de dollars que Straub a payés, mais toujours moins de 10% du coût initial du Revel Casino. Deifik aurait l’intention d’investir 175 millions de dollars supplémentaires dans la modernisation du casino et de l’hôtel, dans le changement de nom de l’Ocean Resort Casino et dans l’espoir d’ajouter une installation dédiée aux paris sportifs en attendant la légalisation attendue.

Les jeux de casino en ligne arrivent au New Jersey

En décembre 2012, le New Jersey a adopté une loi légalisant les opérations de jeux en ligne pour les casinos d’Atlantic City et les joueurs à l’intérieur des frontières de l’État. Le Borgata Hotel Casino & Spa, le Caesars Atlantic City, le Golden Nugget Hotel Casino, le Resorts Casino Hotel et le Tropicana Casino and Resort gèrent désormais vingt casinos et sites de poker en ligne différents.

Selon la Division of Gaming Enforcement du New Jersey, après dix ans de déclin, les revenus totaux des casinos d’Atlantic City ont atteint 2,603 milliards de dollars en 2016, soit une augmentation de 1,5%. Les casinos terrestres ont effectivement gagné 2,406 milliards de dollars en 2016, soit une baisse de 0,3% par rapport aux 2,414 milliards de 2015, mais ont ensuite atteint 2,413 milliards de dollars en 2017.

Cependant, les revenus des jeux sur Internet ont connu une augmentation de 32% entre 2015 et 2016, puis ont gonflé d’une autre augmentation de 25% en 2019. Les projections pour 2023 indiquent actuellement que des gains plus modestes, mais continus sont probables.

La protection des sports professionnels et amateurs

Vers 2010, l’État du New Jersey a commencé à préparer une contestation de la loi de 1992 sur la protection des sports professionnels et amateurs, la loi fédérale qui bloquait les jeux d’argent sur les événements sportifs. Les sénateurs d’État Raymond Lesniak et Stephen M. Sweeney ont tenté d’intenter une action en justice pour faire annuler la loi, mais ils ont été bloqués par les tribunaux qui ont déclaré que seuls le gouverneur et le bureau du procureur général pouvaient déposer l’affaire.

Au départ, le gouverneur Christie était réticent à poursuivre le défi, mais le New Jersey a montré un soutien écrasant pour la question et l’État a adopté une loi sur les paris sportifs en 2012. Finalement, Christie a fait valoir devant la Cour suprême que la PASPA violait le dixième amendement de la Constitution.

L’affaire, Christie v. National Collegiate Athletic Association (rebaptisée plus tard Murphy v. National Collegiate Athletic Association lorsque le nouveau gouverneur Phil Murphy a remplacé Chris Christie), a été tranchée en faveur de l’État, annulant le PASPA et permettant au New Jersey (et à tout autre État qui élabore une législation appropriée) de lancer des opérations de paris sportifs parrainées par l’État.

Les lois du New Jersey permettent les paris sportifs dans les casinos

Les nouvelles lois du New Jersey permettent actuellement aux paris sportifs de fonctionner dans les casinos d’Atlantic City et dans les hippodromes de l’État et les casinos en ligne suivront sous peu. Les premières opérations de ce type ont été mises en service le 14 juin 2018 à l’hippodrome de Monmouth Park et au casino Borgata.

En juin 2018, plus de six ans après la dernière tentative de création d’un nouveau casino, deux nouveaux complexes d’Atlantic City ont ouvert leurs portes le même jour. La tribu Seminole de Floride a annoncé son achat de l’espace du défunt Taj Mahal en mars 2017 à Icahn Enterprises pour 50 millions de dollars, une petite fraction des dépenses initiales de Trump des décennies plus tôt.

Le nouveau Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City compte toujours plus de 2 000 chambres et a ouvert plus de 20 nouveaux restaurants. Hard Rock espère faire d’Atlantic City un lieu de tourisme général qui ne se limite pas aux jeux d’argent, et a donc décidé de se concentrer sur la commercialisation du nouveau complexe en se basant sur ses multiples nouveaux lieux de divertissement et sur les dizaines d’artistes musicaux et comiques de haut niveau prévus pour son été inaugural.

Hard Rock Hotel & Casino d’Atlantic City avec un Casino en ligne

Cela ne signifie pas que le Hard Rock ignore les jeux. Le casino propose 2 400 machines à sous et 130 jeux de table et le site Hard Rock Casino en ligne a été opérationnel quelques jours seulement après la construction du bâtiment. En revanche, la nouvelle propriété n’a pas poursuivi l’ouverture d’une opération de paris sportifs dans le cadre de son lancement, promettant vaguement l’arrivée d’une salle de paris sportifs physique dans un avenir proche probablement retardée en raison du lien entre le Hard Rock et une équipe de football majeure.

Pendant ce temps, Bruce Deifik a finalement réussi à ressusciter Revel sous le nom d’Ocean Resort Casino. La nouvelle propriété comprend environ 1 400 chambres, 16 restaurants, 6 piscines et un nouveau spa massif. La structure rénovée a notamment ajouté un escalier à la promenade, ouvrant un mur oppressant qui bloquait l’accès et contribuait à l’atmosphère arrogante et élitiste de Revel.

Le casino dispose de 138 000 pieds carrés d’espace de jeu, dont 2 500 machines à sous et plus de 100 jeux de table. En outre, grâce à un partenariat rapidement conclu avec William Hill, l’Ocean a pu proposer des paris sportifs à ses clients dès son ouverture, avant tous les autres casinos établis, à l’exception de Borgata.

La prolifération des paris sportifs

Depuis peu de temps que les paris sportifs sont légaux à Atlantic City, ils se sont rapidement développés. Borgata MGM Resorts lui a permis de prendre une avance précoce, d’autant plus que la seule autre option se trouvait à plus de 80 miles de là. Le nord du New Jersey n’a pas eu de site jusqu’à ce que Fanduel ouvre son livre de sport à l’hippodrome de Meadowlands, un mois après que Borgata et Monmouth aient commencé à prendre des paris.

Puis, le nombre de sites de paris à Atlantic City a triplé, avec des opérations lancées au Bally’s, au Harrah’s, au Golden Nugget et au Resorts Casino. DraftKings a lancé le premier livre de sport en ligne du New Jersey sous la licence du Resorts, suivi par BetMGM et PlaySugarhouse. Plusieurs de ces casinos ont également ouvert depuis des installations permanentes pour remplacer les installations temporaires avec lesquelles ils ont été lancés.

Le New Jersey a désormais accès à huit salles de paris sportifs physiques dont six à Atlantic City et à huit salles de paris sportifs virtuelles en ligne dont six en partenariat avec les casinos d’Atlantic City. Ces chiffres vont continuer à augmenter en 2023, le Hard Rock s’apprêtant à lancer son propre book sous peu et prévoyant deux casinos en ligne avec des partenaires différents.

Redressement de l’industrie avec les casinos en ligne

Alors que les revenus des jeux sur place avaient continué à baisser jusqu’en 2019, ils se sont finalement stabilisés en 2020 avec une très légère augmentation de 0,3%. L’industrie des casinos d’Atlantic City a globalement connu sa première augmentation de revenus en une décennie l’année précédente grâce aux 196,7 millions de dollars provenant des jeux en ligne. Cela a augmenté à un record de 246 millions de dollars de revenus en ligne en 2021, complétant le redressement de l’industrie avec un gain total combiné de 2%.

La consolidation du marché a déclenché une augmentation des revenus des casinos individuels. Plusieurs propriétés ont maintenant des opérations de paris sportifs en marche et la plupart des autres poursuivent les préparatifs pour les rejoindre, ce qui améliorera encore les revenus.

L’accent mis par le Hard Rock sur le divertissement en direct avec un calendrier complet d’artistes de premier plan avant et après la pandémie a insufflé une nouvelle vie à une propriété qui a été construite pour les spectacles et les événements. Ocean a réorganiser l’ancienne propriété Revel, en ajoutant des équipements de casino et en maximisant les actifs existants du bâtiment, pour créer un complexe de luxe avec un produit de casino solide. Mais, ils pourraient faire mieux en ce qui concerne les jeux d’argent sur Internet, qui ne cessent de se développer à Atlantic City.

Le Hard Rock a été presque universellement décrit comme le casino le plus brillant de la ville – mais tout le monde n’a pas vu cela comme un point positif. Les clients sont impressionnés par ses spectacles en direct et ses souvenirs musicaux.

L’Ocean et le Hard Rock ont la meilleure coexistence sans se marcher sur les pieds, dans le New Jersey. L’Ocean a une ambiance ouverte, plus détendue et artistique, tandis que le Hard Rock est très énergique et lumineux. Ils maintiennent tous deux des normes élevées en matière de service et de traitement des joueurs, tout en renforçant leurs caractéristiques propres.

Pour ce qui est de savoir si Atlantic City est vraiment entré dans une période de revitalisation contre les casinos en ligne, le succès du Hard Rock Hôtel & Casino devrait être un facteur déterminant en 2022.

S’il échoue ou finit par perturber les casinos plus anciens, cela pourrait signifier que la demande n’est plus assez forte pour soutenir d’autres propriétés sur place, on peut dire sans risque qu’une nouvelle ère de renaissance d’Atlantic City a débuté.

Plus de 2400 jeux sans téléchargement et inscription
gratuit
Plus de 2400 jeux gratuits sans téléchargement et inscription
Séjour à l'Ocean Casino Resort à Atlantic City!