La historia completa del juego en Atlantic City

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Ruiz Guillermo
Ruiz Guillermo

Analista Independiente de Casinos desde 1995, jubilado. ¡Adivinaste mi pasión!

La historia completa del juego en Atlantic City

Nueva Jersey tiene una larga y rica historia de juego centrada en Atlantic City y su histórico paseo marítimo. La ciudad balnearia ha resistido muchos cambios legales y económicos como destino turístico importante y finalmente está experimentando un nuevo auge en 2022.

La ciudad se encuentra en la isla de Absecon. Esta isla barrera se utilizaba principalmente para la recolección de marisco y la agricultura ligera, hasta que un médico llamado Jonathan Pitney se convenció de que era el lugar ideal para un balneario. En la década de 1850, Pitney convenció a los inversores ferroviarios para que construyeran líneas de ferrocarril desde la zona de Filadelfia/Camden hasta la ciudad costera que él ayudó a diseñar al ingeniero Richard Osborne.

La construcción del hotel comenzó con el United States Hotel, un complejo de 600 habitaciones en 14 acres de terreno de primera calidad en Atlantic City. El hotel, con capacidad para 2.000 personas, era propiedad del ferrocarril y era el más grande del país en aquella época.

El primer paseo marítimo se construyó en 1870 para evitar que la arena de la playa entrara en los vestíbulos de los hoteles, y en aquel momento era una estructura temporal y estacional. A principios del siglo XX se produjo un auge en la construcción de hoteles, y para cuando llegó la década de 1920 y la época de la Ley Seca (1920-1933), Atlantic City estaba firmemente establecida como el principal destino turístico de verano de la Costa Este.

La economía turística de Atlantic City

Según The Atlantic City Experience, la prohibición no se aplicaba en Atlantic City. «En Atlantic City, las autoridades locales apenas aplicaban la Prohibición», informa el sitio. «Atlantic City era un conocido refugio para quienes buscaban alcohol. La economía turística de la estación animó a los propietarios de los negocios a proporcionar lo necesario para mantener a los visitantes contentos.

La ubicación de la ciudad en el mar y sus muelles permitían a los comerciantes de ron llevar sus mercancías a tierra. Si a esto se le añade un poderoso jefe de la ciudad que supuestamente controlaba todo, desde las operaciones de contrabando hasta la aplicación de la ley y los restaurantes donde se servía alcohol, Atlantic City era esencialmente una ciudad abierta, que violaba flagrantemente la ley federal.»

Nueva Jersey tiene desde hace tiempo fama de ser más permisiva que otros estados en lo que respecta al juego. El estado organizó loterías para ayudar a financiar los esfuerzos de guerra hasta que se declararon ilegales en 1844. En Nueva Jersey también se encuentra el hipódromo de Freehold, el más antiguo de Estados Unidos, que siguió funcionando bajo diferentes estatutos legales, entre ellos una sentencia de 1894 que prohibía las apuestas pari-mutuel y un referéndum de 1897 que ilegalizaba todos los juegos de azar.

El juego en los hipódromos se volvió a legalizar en 1939, pero a pesar de que el juego era previamente ilegal en el estado de Nueva Jersey, en Atlantic City abundaban las operaciones ilegales de casinos y apuestas, las máquinas tragaperras y los chanchullos de números.

Atlantic City encarnó la era de la prohibición

Llena de famosos bares clandestinos, alcohol y juegos de azar, Atlantic City personificó la época de la Prohibición, cuya imagen ha sido inmortalizada desde entonces en la serie de la HBO Boardwalk Empire de 2010 a 2014. El Resorts Hotel Casino fue incluso renovado con la temática de los locos años veinte para aprovechar la popularidad de la serie, protagonizada por el actor Steve Buscemi como un personaje de ficción basado en el «poderoso jefe de la ciudad» Enoch L. «Nucky» Johnson.

Johnson ascendió al poder al hacerse con el Comité Ejecutivo Republicano del condado de Atlantic y tomar el control de los gobiernos de Atlantic City y del condado de Atlantic, dirigidos por los republicanos, a principios del siglo XX. Según el obituario del New York Times publicado en el momento de su muerte en 1968, Johnson obtuvo la mayor parte de sus 500.000 dólares de ingresos anuales gracias a los sobornos en la construcción, el licor ilegal, las redes de prostitución que operaban en la ciudad y el juego.

Johnson y otros funcionarios de la ciudad no temían hablar públicamente sobre el enfoque local del vicio, y apodaban a Atlantic City «el patio de recreo del mundo». «Tenemos whisky, vino, mujeres, canciones y máquinas tragaperras», dijo Johnson en la nota necrológica del NYT. «No lo negaré y no me disculparé por ello. Si la mayoría de la gente no los quisiera, no serían rentables y no existirían. El hecho de que existan me demuestra que la gente los quiere».

El fin de una era

En 1941, Johnson fue declarado culpable y condenado a diez años de prisión federal por fraude fiscal. Fue puesto en libertad condicional después de cuatro años y nunca más se presentó a un cargo político. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad de Atlantic City como centro turístico disminuyó. La economía decayó y la ciudad experimentó un aumento de la pobreza y la delincuencia.

En la década de 1960, se cerraron varios hoteles locales y se convirtieron en edificios de apartamentos y residencias de ancianos. Varios de los hoteles emblemáticos de la ciudad han sido demolidos.

Sin embargo, En la década de 1970 surgióun plan para legalizar el juego y reconstruir la otrora gran ciudad turística, y Atlantic City se vio de repente a las puertas de su primera gran reaparición, desencadenada inicialmente por un referéndum de 1970 para crear la lotería de Nueva Jersey.

Aunque el Estado veía claramente el juego como una forma de aumentar los ingresos fiscales, el empleo y el turismo, algunos estaban preocupados por los posibles inconvenientes. En aquel momento, Nevada era el único estado de EE.UU. que legalizaba el juego, y en un referéndum celebrado en 1974, más del 60% de los votantes de Nueva Jersey votaron en contra de unirse a ellos.

Los opositores a la legalización del juego en los casinos de todo el estado temían que las organizaciones mafiosas se hicieran con el sector y afirmaban que los casinos provocarían un aumento de la delincuencia, la corrupción y la explotación de los residentes más vulnerables del estado.

Pero a pesar del fracaso del referéndum original, muchos residentes de Atlantic City siguieron comprometidos con la idea de que los casinos eran la respuesta y trataron de introducir un referéndum revisado que legalizara el juego sólo dentro de las fronteras de Atlantic City.

Se han gastado millones en una campaña para salvar la ciudad mediante la legalización de los casinos. En 1976, sus partidarios consiguieron que la medida se incluyera en la papeleta electoral, y The Press of Atlantic City publicó un editorial en primera página apoyándola como respuesta a los problemas económicos de la ciudad.

El referéndum revisado se aprobó en noviembre de 1976, aunque, según la Biblioteca Pública Gratuita de Atlantic City, se aprobó por un estrecho margen de 1,5 millones de votos contra 1,14 millones. En 1978, Resorts Atlantic City, que sigue funcionando hoy en día en 2022 en la misma ubicación del Boardwalk, se convirtió en el primer casino legalizado de Atlantic City en abrir al público. A finales de la década de 1970, también abrieron el Caesar’s Boardwalk Regency, que luego se convirtió en el Caesar’s Atlantic City, y el Bally’s Park Place, que luego se convirtió en el Bally’s Atlantic City.

Auge de la construcción de casinos

Con la legalización del juego, en la década de 1980 se produjo un enorme auge en la construcción de casinos que cambió la cara de AC para siempre. El Brighton, que se convertiría en el Sands Hotel & Casino, abrió sus puertas en 1980, seguido por el Harrah’s Casino Hotel y el Golden Nugget de la avenida Boston, que cambió de nombre varias veces antes de convertirse en el Atlantic Club Casino Hotel.

En 1981, Del Webb’s Claridge’s y Hi-Ho Casino abrieron y finalmente se fusionaron para formar Bally’s. El Playboy Hotel & Casino, posteriormente conocido como el Atlantis, el Trump Regency y finalmente el LaFeria Mundial de Trump, también abrió sus puertas, al igual que la Tropicana Casino, que se convirtió en TropWorld, y ahora es Tropicana Casino Resort Atlantic City.

En 1984, el Harrah’s Boardwalk Hotel Casino at Trump Plaza abrió sus puertas. Más tarde se convirtió en el Hotel y Casino Trump Plaza. Poco más de un año después, comenzó a funcionar el Trump Castle, que se convirtió en el Trump Marina Hotel and Casino y luego en el Golden Nugget, en el distrito de Marina.

El Showboat Casino Hotel abrió sus puertas en 1987, y el Trump Taj Mahal Casino Resort, en abril de 1990. La puesta en marcha de este último inmueble puso fin al boom de la construcción de los años ochenta.

Los ingresos aumentan

Con el florecimiento de la construcción de casinos, está claro que los visitantes vuelven a acudir a Atlantic City para jugar. Pero mientras los ingresos del juego se disparan, algunos estudios sugieren que la legalización del juego en los casinos ha hecho poco para frenar el aumento de la delincuencia y la pobreza en Atlantic City. El turismo, en cambio, ha aumentado de forma espectacular durante este periodo.

Aunque la ciudad ha quedado algo rezagada respecto a Las Vegas como principal destino de juego del país, Atlantic City ha vuelto a situarse en el mapa. Cuando la década de los 80 llegaba a su fin, el futuro de la ciudad y de sus casinos parecía lo más brillante posible. De hecho, según un informe de la revista Time de 1989, los casinos de Atlantic City generaron 2.730 millones de dólares de ingresos en 1988.

Según el Centro de Investigación del Juego de la UNLV, los ingresos del juego en el Strip de Las Vegas sólo alcanzaron los 1.944 millones de dólares en el mismo año. El negocio estaba en auge y la industria local de casinos empezaba a parecerse al imperio personal del promotor inmobiliario Donald Trump.

Trump era dueño de tres casinos

En 1990, Trump era dueño de tres de los doce casinos de Atlantic City: el Trump Castle, el Trump Plaza y el flamante Trump Taj Mahal, cuya construcción costó, al parecer, casi mil millones de dólares y que, cuando se inauguró, era el edificio más alto de Nueva Jersey y el mayor casino del mundo en aquel momento.

Para aumentar el turismo, sus propiedades y otras han empezado a acoger a artistas de alto nivel, y el propio Trump ha promovido importantes combates de boxeo y lucha libre en la ciudad. Ayudó a llevar cuatro combates por el título de Mike Tyson a Atlantic City, así como el épico evento de WrestleMania, dos años seguidos en la cima de la popularidad de la Federación Mundial de Lucha Libre.

Según el comisión de control de casinos Los ingresos de los casinos de Nueva Jersey crecieron de forma constante a lo largo de la década de los noventa, pasando de 2.950 millones de dólares en 1990 a 4.200 millones en 2000, y superando la barrera de los 4.000 millones por primera vez en 1998.

Parece que Donald Trump ha estado al frente de este crecimiento constante de los ingresos, pero en realidad su carrera como magnate de los casinos ha sido mucho más que una montaña rusa.

El mayor casino de la historia de Atlantic City

Según nj.com, Trump compró un terreno cerca del final de la autopista de Atlantic City para construir un casino, obteniendo su primera licencia en 1982. Dos años después, el Harrah’s at Trump Plaza, de 39 pisos y 210 millones de dólares, se convirtió en el mayor casino de la historia de Atlantic City. Fue una asociación entre Donald Trump y Holiday Inn, pero no por mucho tiempo.

En 1985, la construcción del proyecto del Casino Hilton Marina, de 320 millones de dólares, estaba a punto de finalizar. Sin embargo, a Hilton se le denegó la licencia de casino. Donald Trump se apresuró a comprar el proyecto y completó la construcción, abriendo el Castillo Trump en junio de ese año.

El socio de Donald Trump en el Plaza, Holiday Inn, protestó contra su participación en los dos casinos y presentó una demanda contra él. Un año después, Trump recompró su parte de la propiedad por 223 millones de dólares y la rebautizó como Trump Plaza. Los dos casinos de Trump estuvieron entre los líderes de la industria local en términos de ingresos durante el resto de la década de 1980, con el Trump Plaza encabezando la lista, con unos ingresos de 305 millones de dólares en 1989.

A medida que se acerca el final de la década de los 80, Trump quiere añadir un tercer casino a su creciente imperio. Hizo un intento fallido en Bally’s antes de encontrar lo que buscaba en el primer casino legal de la ciudad.

Construir el mayor casino del mundo

Resorts International ya había invertido casi 500 millones de dólares en la construcción del Taj Mahal, situado al lado, cuando la empresa se quedó sin dinero. El objetivo era construir el mayor casino del mundo y la construcción estaba lejos de completarse cuando llegó Trump y compró una participación mayoritaria en la empresa.

Se produjo una guerra de alto nivel entre Trump y el presentador de televisión Merv Griffin por el control de la empresa. Los dos hombres llegaron a un acuerdo en 1998. Griffin acabó haciéndose cargo de la empresa, pero al día siguiente vendió el Taj Mahal a Trump por 273 millones de dólares. Según varios informes de la época, Trump recaudó 675 millones de dólares para pagar la compra y completar la construcción mediante la venta de bonos de alto interés.

Trump completó la construcción tras nuevos retrasos y aumentos de presupuesto. Su tercer casino de Atlantic City, el Trump Taj Mahal, se inauguró en 1990 a bombo y platillo. Michael Jackson asistió a la inauguración y, según se dice, el casino ingresó 2 millones de dólares el día de su apertura. Se promociona como la octava maravilla del mundo y afirma ser el mayor casino del mundo, pero desgraciadamente el bombo no durará.

En 15 meses, el Trump Taj Mahal está profundamente endeudado, los contratistas de la construcción afirman que se les deben millones y la propiedad está solicitando la protección por bancarrota del Capítulo 11. En el proceso, Donald Trump se vio obligado a vender una serie de activos personales y perdió la mitad de sus intereses inmobiliarios en favor de los tenedores de bonos. Pero esto es sólo el principio de su caída en Atlantic City.

El Hotel y Casino Playboy se inauguró en 1981

Un año después, el Trump Plaza y el Trump Castle también solicitaron la protección del Capítulo 11. En 1995, los tres casinos se combinaron en una empresa que cotiza en bolsa llamada Trump Hotels & Casino Resorts. Mientras tanto, Trump había conseguido hacerse con un cuarto casino en Atlantic City. El Playboy Hotel & Casino abrió sus puertas en 1981 y tres años después cambió su nombre por el de Atlantis Hotel and Casino.

En 1985, el casino se declaró en quiebra y cuatro años después Trump lo compró por 63 millones de dólares, rebautizándolo como Trump Regency. El Chemical Bank, que tenía la hipoteca, se convirtió en el propietario en 1992, pero Trump lo recompró por 60 millones de dólares en 1995. En 1996, Trump reabrió la propiedad como el Trump World’s Fair en el Trump Plaza Hotel and Casino. Tres años después, se cerró definitivamente.

En 1996, Trump dijo que aparcaría un yate de 430 pies junto al Castillo Trump y abriría un casino en su interior, pero el proyecto nunca se materializó. En 1997, el Castillo Trump pasó a llamarse Trump Marina.

En 2004, Trump Hotels & Casino Resorts se acogió a la protección del Capítulo 11 y el nombre de la empresa cambió a Trump Entertainment Resorts. Cinco años más tarde, Trump Entertainment Resorts también se acogió a la protección del Capítulo 11. Trump dimitió como presidente y, aunque conservó el 10% de la empresa y los casinos siguieron llevando su nombre, su reinado sobre la industria de los casinos de Atlantic City había terminado.

Trump Entertainment se somete a la protección del Capítulo 11

En 2011, el Trump Marina fue vendido y reabierto como el Golden Nugget, y en 2014, con Trump completamente desvinculado, Trump Entertainment Resorts volvió a solicitar la protección del Capítulo 11. El Trump Plaza cerró ese mismo año y, aunque el Trump Taj Mahal siguió abierto bajo el nuevo propietario Carl Icahn, finalmente cerró definitivamente en octubre de 2016.

A pesar de la tumultuosa época de Trump en Atlantic City, los ingresos totales de los casinos siguieron aumentando a lo largo de su reinado, alcanzando un máximo a mediados de la década de 2000. Según el informe anual de 2000 de la Comisión de Control de Casinos de Nueva Jersey, los ingresos del juego en los 12 casinos de la ciudad alcanzaron los 4.200 millones de dólares ese año. Las cifras rondaron esta cifra en 2001 y alcanzaron los 4.380 millones de dólares en 2002, casi el 75% de los ingresos del juego de la ciudad proceden de las máquinas tragaperras. El Trump Taj Mahal, con sus 4.700 máquinas tragaperras, encabezaba la lista.

Pero las cosas estaban a punto de cambiar drásticamente cuando apareció de repente un nuevo aspirante a la corona del Taj. El Taj Mahal debutó en 1990, pero a finales de la década, la mayoría de los casinos de Atlantic City empezaban a estar anticuados. Entonces, el magnate de los casinos Steve Wynn anunció su intención de construir un nuevo y moderno casino en la zona del puerto deportivo.

Sin embargo, el proyecto dependía de la decisión del gobierno de seguir adelante con su plan de construir un túnel desde la autopista de Atlantic City, que saldría a la superficie cerca de la propiedad prevista. Algunos residentes se opusieron, y como el plan original no incluía una salida frente al puerto deportivo de Trump, éste intentó bloquearla. Finalmente, se añadió al plan una salida hacia Trump Marina y se construyó el Conector Atlantic City-Brigantine.

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Acción al estilo de Las Vegas en Atlantic City

Posteriormente, Wynn fue adquirido por lo que se convirtió en la empresa MGM Mirage, que se asoció con Boyd Gaming para construir y abrir el Borgata Hotel Casino & Spa en julio de 2003. Fue realmente el primer hotel-casino al estilo de Las Vegas en Atlantic City, y mientras sus competidores parecían empeñados en crear un espacio para tantas máquinas tragaperras como fuera posible, el Borgata abrió con 200 juegos de mesa y una sala de póquer de 34 mesas. Además, el casino ofrecía una vida nocturna y una restauración elegantes como nunca se había visto en Atlantic City.

Al mismo tiempo, el juego del póquer estaba en auge, después de que el jugador amateur Chris Moneymaker ganara el Evento Principal de la Serie Mundial de Póquer en 2003. El Borgata también ha estado a la vanguardia de todo esto, acogiendo una serie de eventos televisados del World Poker Tour, ampliando su sala de póquer a 85 mesas y posicionándose como el principal destino de póquer de la Costa Este a los pocos años de su apertura.

La aparición de Borgata como líder del sector supuso un cambio en el juego, y aunque el Taj Mahal seguía siendo el líder en ingresos de la ciudad el año en que se inauguró el MGM-Boyd Gaming Hotel, Borgata y Bally’s Atlantic City lo superarían en 2004. Los dos casinos registraron más de 600 millones de dólares en ingresos por juego ese año. En 2005, los ingresos del Borgata ascendieron a algo menos de 700 millones de dólares, lo que lo situó a la cabeza de la lista, posición de la que aún no se ha movido.

Los ingresos del juego en Atlantic City alcanzan la cifra récord de 5.200 millones

Atlantic City está alcanzando nuevas cotas. En 2006, el Sands cerró, pero los ingresos del juego en Atlantic City siguieron disparándose, alcanzando un récord de 5.200 millones de dólares ese año. Sin embargo, 2006 marcó el punto álgido de los ingresos del juego en AC en la primera década del nuevo milenio, lo que daría paso a una nueva era de caída de los beneficios.

Borgata se mantuvo, pero los ingresos totales del juego de los que ahora son los 11 casinos de Atlantis City cayeron a 4,8 millones de dólares en 2007. En 2008, alcanzaron algo menos de 4.500 millones de dólares y en 2009 volvieron a caer por debajo de los 4.000 millones. De hecho, un informe de enero de 2016 del Centro de Investigación del Juego de la UNLV afirma que los ingresos de los casinos de Atlantic City han caído ya más de un 40% desde su máximo de 2006, aunque han repuntado ligeramente desde entonces.

El colapso y el renacimiento desde 2010 hasta hoy

El sector de los casinos de Atlantic City entró en la segunda década del nuevo milenio en una pendiente descendente, con un descenso constante de los ingresos del juego. El Borgata era el líder del sector y el único punto brillante del mercado, pero otros establecimientos menos competitivos se vieron obligados a cerrar. Los casinos regionales de los estados vecinos se extendieron como un reguero de pólvora y atrajeron a jugadores que ahora podían jugar en su propio estado en lugar de hacer el viaje a Nueva Jersey. De hecho, en 2014 se cerraron un tercio de los casinos existentes en el paseo marítimo de Atlantic City.

Todo empezó con el Hotel Casino Atlantic Club en el extremo sur del paseo marítimo. El hotel, anteriormente conocido como Golden Nugget, Bally’s Grand, Atlantic City Hilton y ACH, cerró sus puertas definitivamente el 13 de enero. Los planes de remodelación incluían convertirlo en un parque acuático cubierto y un centro de convenciones.

El Showboat de Atlantic City había cambiado de propietario un puñado de veces, pero seguía considerándose una propiedad rentable cuando Caesars Entertainment decidió cerrarlo en el verano de 2014. Según The Press of Atlantic City, Caesars cerró el Showboat para estabilizar sus otros casinos en la ciudad. El hotel se reabrió en julio de 2016 sin casino en las instalaciones.

Se cierra el casino de Trump en Atlantic City

El primer casino de Trump en Atlantic City, el Trump Plaza Hotel and Casino, también cerró tras 30años de funcionamiento. Al parecer, en agosto de 2014, Donald Trump presentó una demanda para eliminar su nombre de la propiedad, ya que ya no estaba involucrado ni había invertido, pero la búsqueda de nuevos propietarios resultó vacía y el Trump Plaza cerró en septiembre, dejando sin efecto la demanda.

El auge y la caída del Casino Revel, dado el éxito de Borgata en la apertura de su resort y casino al estilo de Las Vegas, Morgan Stanley y el Revel Entertainment Development Group planearon en 2006 la construcción de un resort y casino aún más grande y opulento en el paseo marítimo frente a Showboat.

En abril de 2007 comenzó la construcción del Casino Revel y en agosto el grupo reveló que sería un hotel-casino de 2.000 millones de dólares con dos torres de 700 pies, 4.000 habitaciones y 150.000 pies cuadrados de espacio de juego. La apertura estaba prevista para 2010.

Un año después, los planes se redujeron para incluir sólo una torre. Un año más tarde, se despidió a los trabajadores de la construcción cuando el proyecto aún no estaba terminado. La apertura se retrasó hasta 2011 y se produjo una larga lucha para mantener el proyecto a flote mientras los promotores buscaban financiación y los legisladores consideraban una serie de exenciones fiscales para conseguir que el proyecto se completara.

El establecimiento ha pasado a llamarse Revel Casino-Hotel

Finalmente, se encontró financiación y, a pesar de la retirada de Morgan Stanley, la construcción se reanudó en 2011. En abril de 2012, Revel abrió sus puertas. Al final, su construcción habría costado 2.400 millones de dólares. Sin embargo, en el plazo de un año, la propiedad tenía una deuda de más de mil millones de dólares y se declaró en quiebra. La organización se reestructuró y el establecimiento pasó a llamarse Revel Casino-Hotel. En un momento dado, incluso obtuvo beneficios mensuales, pero esto no fue suficiente y Revel se declaró en quiebra por segunda vez.

Revel cerró en septiembre de 2014, poco más de dos años después de su apertura. Dos años después de que Revel cerrara sus puertas, Trump Taj Mahal hizo lo mismo. Envuelto en un largo conflicto laboral, el nuevo propietario Icahn decidió en octubre de 2016 que el cierre era la única opción. Sólo siete casinos de Atlantic City siguieron funcionando, entre ellos Bally’s Atlantic City, Borgata Hotel Casino & Spa, Caesars Atlantic City, Golden Nugget Hotel Casino, Harrah’s Resort Atlantic City, Resorts Casino Hotel y Tropicana Casino And Resort.

El promotor Glenn Straub llegó a comprar Revel en 2105 y cambió el nombre a TEN. Estaba previsto que se reabriera en el primer trimestre de 2017, pero nunca se materializó. En octubre de 2017, se especuló con la posibilidad de volver a vender el inmueble, pero Straub desmintió inicialmente estas informaciones. En enero de 2018 se anunció oficialmente la venta al promotor de Colorado Bruce Deifik.

Deifik adquirió la propiedad por 200 millones de dólares, un aumento significativo respecto a los 82 millones de dólares que pagó Straub, pero todavía menos del 10% del coste original del Casino Revel. Al parecer, Deifik tiene la intención de invertir 175 millones de dólares más en la mejora del casino y el hotel, renombrando el Ocean Resort Casino y esperando añadir una instalación dedicada a las apuestas deportivas a la espera de la esperada legalización.

Los juegos de casino en línea llegan a Nueva Jersey

En diciembre de 2012, Nueva Jersey aprobó la legislación que legaliza las operaciones de juego en línea para los casinos de Atlantic City y los jugadores dentro de las fronteras del estado. Borgata Hotel Casino & Spa, Caesars Atlantic City, Golden Nugget Hotel Casino, Resorts Casino Hotel y Tropicana Casino and Resort ahora operan veinte diferentes casinos en línea y sitios de póquer.

Según la División de Aplicación del Juego de Nueva Jersey, tras una década de declive, los ingresos totales de los casinos de Atlantic City alcanzaron los 2.603 millones de dólares en 2016, lo que supone un aumento del 1,5%. Los casinos terrestres sí ganaron 2.406 millones de dólares en 2016, un 0,3% menos que los 2.414 millones de 2015, pero luego alcanzaron los 2.413 millones en 2017.

Sin embargo, los ingresos del juego por internet aumentaron un 32% entre 2015 y 2016, y luego se hincharon otro 25% en 2019. Las proyecciones para 2023 indican actualmente que es probable un aumento más modesto pero continuo.

Protección del deporte profesional y aficionado

Alrededor de 2010, el estado de Nueva Jersey comenzó a preparar una impugnación de la Ley de Protección del Deporte Profesional y Amateur de 1992, la ley federal que bloqueaba las apuestas en los eventos deportivos. Los senadores estatales Raymond Lesniak y Stephen M. Sweeney intentaron presentar una demanda para anular la ley, pero fueron bloqueados por los tribunales, que dijeron que sólo el gobernador y la oficina del fiscal general podían presentar el caso.

El gobernador Christie se mostró inicialmente reticente a seguir adelante con el desafío, pero Nueva Jersey mostró un apoyo abrumador a la cuestión y el estado aprobó una ley de apuestas deportivas en 2012. Finalmente, Christie argumentó ante el Tribunal Supremo que la PASPA violaba la Décima Enmienda de la Constitución.

El caso, Christie v. National Collegiate Athletic Association (posteriormente rebautizado como Murphy v. National Collegiate Athletic Association cuando el nuevo gobernador Phil Murphy sustituyó a Chris Christie), se decidió a favor del estado, anulando la PASPA y permitiendo a Nueva Jersey (y a cualquier otro estado que desarrolle la legislación adecuada) poner en marcha operaciones de apuestas deportivas patrocinadas por el estado.

Las leyes de Nueva Jersey permiten las apuestas deportivas en los casinos

Las nuevas leyes de Nueva Jersey permiten actualmente que las apuestas deportivas funcionen en los casinos de Atlantic City y en los hipódromos del estado, y los casinos en línea lo harán en breve. Las primeras operaciones de este tipo se pusieron en marcha el 14 de junio de 2018 en el hipódromo de Monmouth Park y en el casino de Borgata.

En junio de 2018, más de seis años después del último intento de crear un nuevo casino, dos nuevos complejos de Atlantic City abrieron el mismo día. La Tribu Seminole de Florida anunció la compra del extinto espacio del Taj Mahal en marzo de 2017 a Icahn Enterprises por 50 millones de dólares, una pequeña fracción del gasto original de Trump décadas atrás.

El nuevo Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City sigue teniendo más de 2.000 habitaciones y ha abierto más de 20 nuevos restaurantes. Hard Rock espera convertir Atlantic City en un destino turístico general que no se limite al juego, por lo que ha decidido centrarse en la comercialización del nuevo complejo basándose en sus múltiples y nuevos locales de entretenimiento y en las docenas de artistas musicales y de comedia de primera línea programados para su verano inaugural.

Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City con casino en línea

Esto no significa que Hard Rock ignore los juegos. El casino ofrece 2.400 máquinas tragaperras y 130 juegos de mesa, y el sitio web del Hard Rock Casino se puso en marcha pocos días después de la construcción del edificio. En cambio, la nueva propiedad no ha perseguido la apertura de una operación de apuestas deportivas como parte de su lanzamiento, prometiendo vagamente la llegada de una sala física de apuestas deportivas en un futuro próximo, probablemente retrasada debido a la conexión del Hard Rock con un importante equipo de fútbol.

Mientras tanto, Bruce Deifik ha conseguido finalmente resucitar Revel como Ocean Resort Casino. La nueva propiedad incluye aproximadamente 1.400 habitaciones, 16 restaurantes, 6 piscinas y un enorme spa nuevo. En particular, la estructura renovada añadió una escalera al paseo marítimo, abriendo un muro opresivo que bloqueaba el acceso y contribuía al ambiente arrogante y elitista de Revel.

El casino cuenta con 138.000 pies cuadrados de espacio de juego, incluyendo 2.500 máquinas tragaperras y más de 100 juegos de mesa. Además, gracias a una temprana asociación con William Hill, el Ocean pudo ofrecer apuestas deportivas a sus clientes desde el momento de su apertura, antes que todos los demás casinos establecidos, excepto el Borgata.

La proliferación de las apuestas deportivas

En el poco tiempo que las apuestas deportivas han sido legales en Atlantic City, han crecido rápidamente. El Borgata MGM Resorts le dio una ventaja temprana, especialmente porque la única otra opción estaba a más de 80 millas de distancia. El norte de Nueva Jersey no tuvo una sede hasta que Fanduel abrió su sportsbook en el hipódromo de Meadowlands, un mes después de que Borgata y Monmouth empezaran a aceptar apuestas.

Entonces, el número de sitios de apuestas en Atlantic City se triplicó, con operaciones lanzadas en Bally’s, Harrah’s, Golden Nugget y Resorts Casino. DraftKings lanzó la primera casa de apuestas deportivas en línea de Nueva Jersey con la licencia de Resorts, seguida por BetMGM y PlaySugarhouse. Varios de estos casinos también han abierto desde entonces instalaciones permanentes para sustituir a las temporales con las que se pusieron en marcha.

Nueva Jersey dispone ahora de ocho salas de apuestas deportivas físicas, seis de ellas en Atlantic City, y ocho salas de apuestas deportivas virtuales en línea, seis de ellas en colaboración con los casinos de Atlantic City. Estas cifras seguirán creciendo en 2023, ya que Hard Rock está preparando el lanzamiento de su propio libro en breve y planificando dos casinos online con diferentes socios.

El sector da un giro con los casinos en línea

Si bien los ingresos del juego presencial habían seguido disminuyendo hasta 2019, finalmente se estabilizaron en 2020 con un ligerísimo aumento del 0,3%. El sector de los casinos de Atlantic City experimentó el año pasado su primer aumento de ingresos en una década gracias a los 196,7 millones de dólares procedentes del juego online. Esto aumentó a un récord de 246 millones de dólares en ingresos en línea en 2021, completando la recuperación de la industria con una ganancia total combinada del 2%.

La consolidación del mercado ha provocado un aumento de los ingresos de los casinos individuales. Varias propiedades ya tienen operaciones de apuestas deportivas en funcionamiento y la mayoría de las demás siguen preparándose para unirse a ellas, lo que aumentará aún más los ingresos. El enfoque del Hard Rock en el entretenimiento en vivo, con un programa completo de los mejores artistas antes y después de la pandemia, dio nueva vida a una propiedad que fue construida para espectáculos y eventos. Ocean renovó el antiguo establecimiento Revel, añadiendo instalaciones de casino y aprovechando al máximo los activos existentes del edificio, para crear un complejo turístico de lujo con un sólido producto de casino. Pero podrían hacerlo mejor con las apuestas por Internet, que siguen creciendo en Atlantic City.

El Hard Rock fue descrito casi universalmente como el casino más brillante de la ciudad, pero no todos lo vieron como algo positivo. Los huéspedes quedan impresionados por sus actuaciones en directo y sus recuerdos musicales. Ocean y Hard Rock tienen la mejor convivencia sin pisarse mutuamente en Nueva Jersey. El Ocean tiene un ambiente abierto, más relajado y artístico, mientras que el Hard Rock es muy enérgico y luminoso. Ambas mantienen un alto nivel de servicio y trato a los jugadores, al tiempo que refuerzan sus propias características.

En cuanto a si Atlantic City ha entrado realmente en un periodo de revitalización contra los casinos en línea el éxito del Hard Rock Hotel & Casino, debería ser un factor determinante en 2022.

Si fracasa o acaba interrumpiendo los casinos más antiguos, podría significar que la demanda ya no es lo suficientemente fuerte como para sostener otras propiedades allí, por lo que se puede decir que ha comenzado una nueva era de renacimiento de Atlantic City.

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