Stoiximan es una compañía de juegos griega

La start-up contó con un presupuesto de 800.000 €
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Ruiz Guillermo
Ruiz Guillermo

Analista independiente de casinos desde 1995, jubilado. ¡Adivinaste mi pasión!

Stoiximan es una compañía de juegos griega

En una era más moderna, a pesar de la crisis o quizás a causa de ella para muchos apostantes, se estima que los griegos apostaron más de 7.500 millones de euros en juegos de azar entre 2015 y 2018. Esto representa poco menos de € 2 mil millones por año en ingresos brutos de juego (RBJ) para los proveedores después de que se paguen los botes a los afortunados ganadores. Sin embargo, se estima que el total de apuestas realizadas es varias veces superior al GPR «Gestión por resultados», las estimaciones lo sitúan en casi 20.000 millones de euros solo para el año 2018.

Se estima que las apuestas realizadas con el gigante monopolista minorista OPAP tendrán un valor de € 8 mil millones en 2018, mientras que otros € 7.1 mil millones se jugaron en el mercado legal de Internet. Según datos recopilados por Kathimerini, el mercado del juego legal experimentó un crecimiento considerable en 2018, superando por primera vez el nivel de ingresos de 2.000 millones de euros en un año, con gran parte de la mejora atribuida a la expansión del juego en línea (más del 39% en comparación con 2017).

El éxito de un campeón griego del juego

Stoiximan es una compañía de juegos griega que ofrece apuestas deportivas y juegos de casino en línea, mientras que es un importante patrocinador deportivo en Grecia y Chipre. En 2018, Stoiximan, que emplea a casi 700 personas en Grecia y en el extranjero, registró unos ingresos de alrededor de 200 millones de euros, de los cuales alrededor de 165 millones procedían del mercado griego. Se espera que el crecimiento orgánico supere el 25% en 2023, según la compañía.

Pero en 2013, Stoiximan, que ahora es el líder indiscutible del mercado, era una start-up griega autofinanciada. Con un equipo de 20 apostadores apasionados, la compañía nació en medio de las dificultades económicas de Grecia, siguiendo la inteligente visión del cofundador y CEO de la compañía, George Daskalakis, de casar dos de las pasiones de muchos griegos, los deportes y las apuestas y ponerlas en línea. Y es una apuesta personal que ciertamente ha valido la pena.

Después de haber descubierto las apuestas deportivas por casualidad mientras estudiaba en el Reino Unido a fines de la década de 1990, el Sr. Daskalakis se afilió a los juegos de azar en 2001 y fue nombrado Director para Grecia del gigante de las apuestas en línea BWIN 2002.

Diez años más tarde, nació la marca Stoiximan. Stoixima significa «apuesta» en griego, y al agregar una «n», Daskalakis creó una marca equivalente a Betman en inglés. Y, sin embargo, cuando Stoiximan entró en el mercado griego en 2013, empresas como bet365, Sportingbet, William Hill, Betfair y bwin ya habían estado presentes en el país durante más de una década.

La start-up contó con un presupuesto de 800.000 €

«Casi todo el mundo estaba en Grecia, así que se convirtió en una historia de David contra Goliat porque la inversión que teníamos en nuestras manos era de poco menos de un millón de euros», dijo Daskalakis en una entrevista con la revista eGaming Review. «Nunca utilizamos préstamos, por lo que todo el capital de nuestra historia fueron los 800.000 euros en ese momento. No creo que muchos creyeran que podíamos hacer eso porque teníamos 20 personas para competir con compañías como bet365. Fue muy difícil, pero como start-up, tuvimos una gran voluntad y determinación», añade.

Stoiximan utilizó su voluntad y determinación para obtener la aceptación de los mejores proveedores del sector y apropiarse de algunas acciones para caminar antes de tener un impacto real en el verano de 2015. Este fue, por supuesto, el pico de incertidumbre de la crisis financiera griega, cuando los bancos griegos se vieron obligados a cerrar por un tiempo limitado y se impusieron controles de capital.

«En ese momento, la competencia internacional estaba extremadamente preocupada, por lo que era muy reservada sobre la toma de riesgos en Grecia», dice daskalakis. «Fue un momento en el que decidimos que, a pesar de la incertidumbre, íbamos a esforzarnos aún más para estar presentes. Garantizamos pagar en euros, lo que suena gracioso hoy, pero en ese momento el peligro de que Grecia abandonara la eurozona era muy real», agregó. Y a finales de 2016, Stoiximan se estableció como el principal operador en Grecia.

Y, sin embargo, los recientes cambios regulatorios apuntan a una mayor competencia en el mercado griego de juegos en línea en los próximos años. Hacia finales de 2019, se abrió una nueva era para el sector tras la aprobación por parte del parlamento del primer marco para el juego en línea, con el objetivo de liberalizar el sector. Europa se encuentra actualmente en el mercado de juegos en línea más grande del mundo, que según los analistas se espera que tenga un valor de alrededor de € 26 mil millones en 2023 (con apuestas deportivas que representan alrededor del 40%).

Stoiximan pulveriza el mercado europeo

Sin embargo, Daskalakis ve este nuevo desafío como una oportunidad para que la compañía sobresalga y fortalezca su papel a nivel internacional. «Un entorno estable y regulado permitirá que el mercado funcione de manera más eficiente y abrirá la puerta a mejoras. La regulación del mercado griego sin duda aumentará la competencia, pero es algo que esperábamos y para lo que nos hemos preparado. Esto solo nos obligará a trabajar más duro y ser mejores, no solo en Grecia, sino también en nuestros otros mercados», dice Daskalakis.

Además de su éxito y expansión en el mercado griego, Stoiximan ha aumentado significativamente su presencia en el extranjero en los últimos años en una serie de mercados en Europa, al tiempo que es el líder de GameTech en el mercado griego. Además de la marca principal Stoiximan, la compañía lanzó su marca internacional Betano, que le ayudó a crecer constantemente en el extranjero, expandiéndose selectivamente a Chipre, Rumania, Alemania y, más recientemente, Portugal.

Si bien más del 30% del negocio de Stoiximan actualmente proviene del extranjero, la compañía tiene como objetivo aumentar esta cifra a más del 54% para 2024. Y si tenemos en cuenta la impresionante transformación de Stoiximan desde 2013, esta start-up ha tomado el mercado, los cambios que experimentarán los próximos años son de adivinar.

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